Niveles de colesterol y salud general


Las personas con niveles altos de colesterol en la sangre están muy expuestos a enfermedades del corazón en desarrollo. 


Los niveles altos de colesterol son comunes para personas con edades superiores a 50 años, personas con problemas de peso, personas con trastornos gastrointestinales y personas con diabetes. Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden ser el resultado de la sobreproducción de la sustancia (debido a disfunciones hepáticas) o la incapacidad del cuerpo para eliminarla. Sin embargo, aparte de los factores fisiológicos que permiten la acumulación de colesterol dentro del organismo, también existen muchos otros factores externos que contribuyen a la acumulación de colesterol: una dieta inadecuada, un estilo de vida sedentario, el tabaquismo y el abuso del alcohol.




Aunque el cuerpo puede producir la cantidad de colesterol que necesita para mantener su actividad normal, una dieta rica en colesterol puede aumentar significativamente los niveles de colesterol en la sangre. Los alimentos de origen animal son ricos en colesterol y grasas saturadas que son muy perjudiciales para el organismo cuando se consumen en grandes cantidades. Debe reemplazar las carnes y los productos lácteos con verduras, cereales y frutas para mantener los niveles normales de colesterol. Los carbohidratos simples (dulces) también permiten que el colesterol se acumule dentro del cuerpo y, por lo tanto, debe evitarse.

El ejercicio físico adecuado es muy importante para controlar los niveles de colesterol en la sangre. El ejercicio físico regular mejora la circulación sanguínea y ayuda a eliminar el exceso de colesterol. Haga ejercicio con frecuencia y podrá mantener niveles normales de colesterol y perder peso adicional.

Se considera que fumar es un factor importante de riesgo en enfermedades cardíacas. Fumar facilita que el colesterol se deposite dentro de las arterias, donde pueden causar obstrucción y perturbar el flujo sanguíneo normal. Si tiene niveles altos de colesterol en la sangre y es fumador, se recomienda dejar de fumar. El alcohol también contribuye a la acumulación de colesterol en el torrente sanguíneo y, por lo tanto, debe evitarse.

Dentro de los límites normales, el colesterol es muy importante para el organismo. El hígado produce colesterol (una sustancia viscosa y cerosa) en pequeñas cantidades, ya que se requiere en ciertos procesos fisiológicos. Sin colesterol, el cuerpo no puede producir hormonas (testosterona y estrógeno), vitamina D (fortifica los tejidos óseos) y bilis (una sustancia muy importante que se usa para digerir la grasa). Mientras que en pequeñas cantidades el colesterol es benéfico para el organismo, en exceso puede causar mucho daño. El colesterol no es soluble en la sangre y, por lo tanto, se acumula y se deposita dentro de las arterias, ralentizando la circulación sanguínea normal. Los niveles altos de colesterol aumentan considerablemente el riesgo de enfermedades cardiovasculares e incluso insuficiencia cardíaca.

Es muy importante saber que hay varios tipos de colesterol. Cuando se controlan sus niveles de colesterol, generalmente se le informa el nivel de colesterol total. El nivel total de colesterol consiste en lipoproteína de alta densidad (HDL), lipoproteína de baja densidad (LDL) y lipoproteína de muy baja densidad (VLDL). La lipoproteína de baja densidad también se conoce como "colesterol malo" y esta sustancia puede ser dañina para el cuerpo humano cuando se acumula en exceso. El colesterol malo (LDL) se acumula dentro de las arterias y perturba la circulación sanguínea normal. El colesterol bueno (HDL) es benigno para el organismo, ya que recoge las lipoproteínas de baja densidad del torrente sanguíneo y las devuelve al hígado.

Al mantener una dieta saludable y al hacer ejercicio regularmente, podrá elevar sus niveles de colesterol bueno, mientras reduce los niveles de colesterol malo. Al hacer mejoras en su estilo de vida, podrá mantener bajo control sus niveles de colesterol total.

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