Más personas que eligen kosher para la salud

Una dieta antigua se ha convertido en una de las tendencias alimentarias más populares.

Un número creciente de compradores de supermercados se vuelven kosher, no por motivos religiosos, sino porque están convencidos de que los alimentos son más seguros y mejores para la salud.

Los alimentos kosher, que deben cumplir una serie de normas dietéticas y de procesamiento para cumplir con la ley judía tradicional, son la cocina étnica de más rápido crecimiento, informa la firma de investigación de mercado Mintel. Las ventas de alimentos kosher alcanzaron los $ 12.5 mil millones en 2008, un aumento del 64 por ciento desde 2003.

Reflejando el creciente interés, Manischewitz, una importante compañía de alimentos kosher, celebró una cocina kosher el mes pasado en Manhattan. Presentó a cinco chefs de todo el país que prepararon platos con los ingredientes más tradicionales de receta kosher: caldo de pollo.

Cuatro de los chefs no mantienen kosher pero buscan ciertos productos kosher en el supermercado. Una de ellas es Julie DeMatteo, una abuela de 68 años de Clementon, Nueva Jersey, que no es judía, pero que con regularidad compra alimentos kosher. Ella cree que son monitoreados más de cerca durante su procesamiento y "más consistentes en el sabor", dijo.

Según la encuesta de investigación de mercado, el 62 por ciento de las personas que compran alimentos kosher lo hacen por razones de calidad, mientras que el 51 por ciento dice que compra kosher por su "salud general". Aproximadamente un tercio dice que compra kosher porque piensa que los estándares de seguridad alimentaria son mejor que con los alimentos tradicionales de supermercado. Solo el 15 por ciento de los encuestados dice que compra comida kosher debido a las reglas religiosas.

"Vemos consumidores que buscan una convergencia de ética, supervisión y calidad para la salud y el bienestar en general", dijo David Yale, director ejecutivo de Manischewitz.

Joe Regenstein, profesor de ciencias alimentarias en la Universidad de Cornell, que se especializa en leyes kosher, señala que las restricciones de alimentos kosher se crearon por motivos religiosos, no para producir alimentos más sanos o más seguros. Aunque algunas de las leyes kosher relacionadas con los ingredientes y la preparación pueden tener ventajas potenciales para la salud, no hay evidencia que demuestre que los productos alimenticios kosher sean más saludables o más seguros que los de las compañías de alimentos tradicionales, dijo.

Pero las estrictas reglas para producir y certificar productos alimenticios kosher pueden dar lugar a un examen más detallado de los problemas de seguridad alimentaria. Por ejemplo, las organizaciones de alimentos pagan a las organizaciones independientes, como la Unión Ortodoxa, para que envíen personal capacitado a las fábricas para garantizar que se cumplan todas las restricciones de las leyes kosher. El monitoreo adicional generalmente significa que los productos kosher se producen más lentamente que otros alimentos.

En general, la comida kosher debe ser observada cuidadosamente durante su procesamiento y preparación. Los granos, las verduras envasadas, las frutas y productos similares se inspeccionan minuciosamente para detectar cualquier rastro de sustancias no kosher, como los insectos. Debido a que las leyes kosher prohíben la mezcla de carne y productos lácteos, todos los productos lácteos kosher se procesan por separado de cualquier producto cárnico. No se permite ningún marisco, y todos los pescados, como cualquier cosa que sea kosher, deben procesarse con utensilios que no hayan estado en contacto con algo que no sea kosher.

"Los ojos extra y las velocidades más lentas probablemente permitan que los inspectores del gobierno hagan un mejor trabajo", dijo el Dr. Regenstein. "El hecho de que una compañía kosher cumpla con muchas reglas y sea sometida a inspecciones aleatorias es algo de verdadero valor. Aunque la mayoría de los consumidores realmente no lo entienden con ese detalle ".

Certificar una carne como kosher es aún más complicado. Primero, solo se permiten comer ciertos animales: por ejemplo, cerdos, roedores o aves de rapiña. Además, cada vaca, pollo u otro animal que esté certificado como kosher debe ser asesinado y sacrificado de una manera particular.

Durante este proceso, llamado "shechting", cada individuo es asesinado rápidamente por un individuo entrenado. Algunos creen que esta forma de carnicería es más humana y menos dolorosa que las prácticas tradicionales de los mataderos. Todos los animales sacrificados son inspeccionados minuciosamente para detectar signos de enfermedad y no se utiliza ningún animal que pueda haber estado enfermo.

Ciertas partes de animales no kosher, como la cola, el nervio ciático y algunas grasas que generalmente se encuentran en los cuartos traseros, se separan y se venden a compañías de procesamiento de carne no kosher. Y, como todas las carnes kosher están saladas a fondo, es menos probable que lleven E. coli y salmonela, según los expertos, aunque no se han realizado estudios para confirmar esta especulación.

Un símbolo kosher en un alimento también puede ser particularmente útil para aquellos con requisitos dietéticos estrictos o alergias a ciertos alimentos. Los alimentos kosher son una buena opción para los consumidores con alergias a los mariscos, por ejemplo. Un vegetariano puede comprar un producto kosher etiquetado como "pareve" y estar seguro de que no contiene rastros de leche o carne. Los musulmanes y los adventistas del séptimo día, que también siguen estrictas dietas, también son compradores habituales de alimentos kosher.

En definitiva, la mejor parte de comprar productos kosher es que puede ayudarlo a saber qué es, y más importante aún, qué no, en su comida.

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