Mitos y hechos: ¿La comida kosher es más saludable?

Es posible que haya oído hablar de algo llamado "dieta kosher". No es la última moda de la dieta, de hecho, es un estilo de vida elegido por los judíos ortodoxos, que se adhieren voluntariamente a ciertas leyes dietéticas. Estas leyes incluyen lo siguiente:

• No comer cerdo o mariscos

• Solo comer ciertos tipos de carne y aves de corral (por ejemplo, la carne de vacuno está bien, pero el caballo no)

• No mezclar carne ni productos lácteos (así que no consumes batido de chocolate con tu Big Mac)

Esas son solo algunas de las restricciones dietéticas en la dieta kosher. Los estrictos judíos ortodoxos tampoco comerán nada que no esté certificado como kosher, lo que significa que todo, desde galletas y papas fritas hasta carne y atún, debe tener un símbolo kosher en el paquete de alimentos para indicar que se adhiere a los estándares kosher.

Aquí está la parte sorprendente: las ventas siguen subiendo, pero solo el 20% de las personas que compran comida kosher son judíos. De hecho, las ventas de alimentos kosher en los EE. UU. Alcanzaron los $ 12.5 mil millones solo en 2008, un aumento del 64% en cinco años. Eso es porque, en las últimas dos décadas, la comida kosher ha ganado prominencia entre el consumidor estadounidense promedio. Según un informe de Mintel, una firma de investigación de mercado, el 62% de las personas que dijeron que compran alimentos kosher lo hacen porque creen que es de mejor calidad, y el 51% de las personas dijeron que lo hacen debido a su "salud general".

"Kosher" es el reclamo más popular en productos alimenticios, más que "natural", "orgánico" y "sin conservantes", según el informe.

Para los veganos y los vegetarianos, pueden comer productos alimenticios kosher y no preocuparse por la carne oculta o los ingredientes de las aves de corral (los productos kosher están etiquetados como productos lácteos, carne o pareve -ni productos lácteos ni carne). Las personas que son intolerantes a la lactosa también pueden buscar una etiqueta kosher para averiguar si el producto contiene algún ingrediente lácteo, ya que incluso una pequeña cantidad se informa en la etiqueta kosher. Lo mismo aplica para las personas con alergia a los mariscos; puede confiar en que estos productos no tienen marisco.

Entonces, mientras que la comida kosher ha ganado más credibilidad, debemos preguntarnos: ¿hay algo de cierto en afirmar que es más saludable?

¿Es más saludable?
Muchos consumidores creen que la comida kosher es más saludable, ya que se mira y se analiza con más cuidado que otras comidas. Probablemente sean correctos; basado en una entrevista del Wall Street Journal con Joe Regenstein, profesor de ciencia de los alimentos en la Universidad de Cornell.

Regenstein, está prohibido por las leyes dietéticas kosher comer cualquier bicho, por lo que todas las verduras y frutas se lavan cuidadosamente y se revisan minuciosamente para detectar cualquier tipo de insectos. La lechuga y el repollo se criban en particular.

Además, para obtener la certificación kosher de su empresa, debe aceptar las evaluaciones aleatorias realizadas por un representante de la autoridad kosher y cumplir con reglas estrictas, como asegurarse de que todos los productos cárnicos estén separados de todos los productos lácteos.

También debe aceptar el hecho de que su instalación será vigilada cuidadosamente. Eso significa que las empresas de producción de alimentos kosher generalmente estarán más al tanto de las cosas y vigilarán todo lo que sucede para asegurarse de que cumplan con estas reglas.

¿Brotes transmitidos por los alimentos?
Dado que los estándares dietarios kosher también tienen reglas estrictas sobre qué animales se pueden comer y cómo se los debe matar, algunas personas dicen que las instalaciones kosher tienen menos probabilidades de tener un brote bacteriano. Eso también es cierto: antes de ser asesinados, los animales deben ser examinados minuciosamente por una autoridad, y no se usarán si tienen signos de enfermedad o heridas. Toda la carne kosher también se sala completamente antes de ser vendida, lo que también reduce la probabilidad de que las bacterias prosperen y terminen en su plato.

La línea de fondo
Con todo, no hay nada que sugiera que la comida kosher sea más saludable desde el punto de vista de la nutrición que los alimentos no kosher. Puede encontrar tanto sodio y azúcar en productos que son kosher como en otros que no lo son.

Además, los artículos kosher suelen ser más caros (alguien tiene que pagar por todo ese control). Sin embargo, definitivamente es algo que debes considerar si tienes alergias a los alimentos o intolerancia, ya que el proceso de etiquetado puede ayudarte a saber exactamente qué contienen tus alimentos. Pero si estás buscando una forma rápida de seguir comiendo lo que amas y milagrosamente estar más saludable, la dieta kosher probablemente no lo sea.

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